Bitwa na Morzu Koralowym

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Bitwa na Morzu Koralowym
Mapa bitwy
Mapa bitwy
data 7 i 8 maja 1942 r
miejsce Rafa koralowa
Wyjście krawat taktyczny,
amerykański sukces strategiczny
konsekwencje Anulowano japońską operację Port Moresby
Strony konfliktu

Stany ZjednoczoneStany Zjednoczone (flaga narodowa) Stany Zjednoczone Australia
AustraliaAustralia (flaga wojny morskiej) 

Imperium JapońskieImperium Japońskie Japonia

Dowódca

Stany ZjednoczoneStany Zjednoczone (flaga narodowa) Frank Jack Fletcher

JaponiaJaponia (flaga wojny morskiej) Takeo Takagi Chuichi Hara
JaponiaJaponia (flaga wojny morskiej)

Siła wojsk
2 lotniskowce
3 krążowniki
13 niszczycieli
2 tankowce
3 lotniskowce
4 krążowniki
15 niszczycieli
1 tankowiec
12 transporterów
straty

1 lotniskowiec
1 niszczyciel
1 tankowiec
zatopiony
1 lotniskowiec uszkodzony
ok. 540 zabitych

1 lekki lotniskowiec
1 niszczyciel
zatopiony
1 lotniskowiec uszkodzony
ok. 800 zabitych

Bitwa na Morzu Koralowym odbyła południowy-zachód od Wysp Salomona i na wschód od Nowej Gwinei na 7 maja i 8, w 1942 roku , podczas wojny na Pacyfiku w II wojnie światowej . Była to pierwsza z serii tak zwanych bitew lotniskowców , w których walczyły ze sobą japońskie i alianckie jednostki morskie, ale decydujące walki toczyły się wyłącznie samolotami. Po raz pierwszy w historii wojskowości lotniskowce odegrały kluczową rolę w tej morskiej bitwie .

tło

Od początku starć na Pacyfiku z USA i ich sojusznikami, Wielką Brytanią , Holandią , Australią i Nową Zelandią , postęp Japończyków w regionie Azji Południowo-Wschodniej przebiega niemal bez przeszkód. Flota aliantów ABDA została pokonana pod koniec lutego 1942 r., A zdobycie Rabaulu stworzyło ważną bazę wysuniętą do dalszej ekspansji na wschód. Po zdobyciu Filipin i upadku ostatniego amerykańskiego bastionu na Corregidorze , Japonia kontrolowała całą Azję Południowo-Wschodnią. Chociaż Amerykanom udało się dźgnąć swoich przeciwników ukłuciem szpilki, przeprowadzając najazd Doolittle , odnotowali nie więcej niż jedno zwycięstwo propagandowe. Siła bojowa japońskich sił zbrojnych pozostała niezmieniona.

Aby zwiększyć przewagę powietrzną, armia japońska planowała zbudować bazę lotniczą w Port Moresby na południowo-wschodnim wybrzeżu Nowej Gwinei . Ta placówka pozwoliłaby im zagrozić Australii i posunąć się dalej na południowo-wschodni Pacyfik ( operacja MO ). W tym celu siły desantowe, składające się z mniejszej floty, zostały wysłane do ataku na wyspę Tulagi na południowych Wyspach Salomona . Jednak główny cios wymierzono w Port Moresby, skąd wyruszyła większa flota. Te japońskie siły morskie były wspierane z jednej strony z Rabaul z samolotu, który przyleciał z północy do Morza Koralowego, a z drugiej strony z dużych lotniskowców Shokaku i Zuikaku . To z kolei towarzyszyło flocie niszczycieli i krążowników .

Początek bitwy

US Navy dostaje chwyt japońskich planów inwazji poprzez inteligencji . W rejonie rozlokowania w pobliżu Rabaulu zidentyfikowano trzy lotniskowce, dwa do trzech pancerników, trzy ciężkie krążowniki i dwa lekkie krążowniki , 16 niszczycieli , łódź podwodną, ​​sześć okrętów podwodnych i kilka mniejszych jednostek. Wyłaniała się wielka operacja przeprowadzona przez Japończyków.

Po nalotach USA na bazy japońskie w Lae i Salamaua 10 marca 1942 r. Zaangażowana w to grupa zadaniowa FOX , składająca się z lotniskowca USS Yorktown oraz trzech ciężkich krążowników i sześciu niszczycieli, pozostała w obszarze operacyjnym Morza Koralowego, podczas gdy zadanie siły były na miejscu BAKER wrócił do Pearl Harbor z lotniskowcem USS Lexington . 16 kwietnia otrzymał rozkaz od naczelnego dowództwa, aby popłynąć w kierunku Wyspy Bożego Narodzenia . Podczas podróży tam jednak kolejność misji została zmieniona i zarządzono kurs na Morze Koralowe.

1 maja obie grupy zadaniowe spotkały się, a dowództwo objął kontradmirał Frank Jack Fletcher , dowódca grupy zadaniowej FOX . Grupa zadaniowa składała się teraz z dwóch lotniskowców i ośmiu krążowników, w tym dwóch z australijskiej marynarki wojennej . Nieco później samolot zwiadowczy z Yorktown zauważył japońską łódź podwodną oddaloną o około 60 kilometrów od floty. Może z ładunków głębinowych zatopić trzy żądane samoloty bojowe, ale przechwycone wiadomości radiowe wskazywały, że pozycja jednostek amerykańskich została jeszcze podana przez Japończyków.

Następnego dnia do Fletchera wysłano raporty wywiadowcze, sugerujące, że zbliżający się nieprzyjaciel w kierunku Port Moresby jest bliski. Fletcher odpowiedział, kierując się na północ, aby dostać się na miejsce operacji na czas. Grupa BAKER nie zakończyła jeszcze odbioru paliwa i otrzymała polecenie, aby podążać w nocy 4 maja.

Tulagi

Kikuzuki , zniszczony w zatoce Halavo

Kiedy 3 maja wojska japońskie próbowały wylądować na Tulagi, aby założyć tam małą bazę lotniczą, grupa zadaniowa FOX przypuściła atak powietrzny na japońską kompanię desantową z Yorktown rankiem 4 maja z północy . Niszczyciel Kikuzuki został poważnie uszkodzony i zatonął w zatoce Halavo (Floryda). Drugi niszczyciel, statek towarowy, cztery kanonierki i kilka mniejszych jednostek również zostały utracone. Czołg hydroplanowy i statek towarowy zostały poważnie uszkodzone. Siły amerykańskie straciły dwa myśliwce i jeden samolot torpedowy.

Yorktown i ją eskortować statki odwrócił się natychmiast po tym ataku i zjednoczeni z innymi statkami w dniu 5 maja do podjęcia paliwa z pozostałymi tankowców. Wkrótce potem samoloty Yorktown zestrzeliły japońską latającą łódź. Japoński okręt podwodny, który został zauważony nieco później i który prawdopodobnie został poprowadzony przez tę latającą łódź do floty USA, ponownie się wyłączył.

Jednostki amerykańskie zajęły pozycje około 1100 kilometrów na południe od Rabaulu i czekały na natarcie głównej floty japońskiej. Kiedy wzmogły się doniesienia o koncentracji statków w drodze do Port Moresby, Fletcher zarządził kurs na północ, aby zaatakować Japończyków rankiem 7 maja. Tankowiec Neosho i niszczyciel USS Sims otrzymały rozkaz działania na południe od floty. Inna grupa, Task Force 44, pod dowództwem kontradmirała Johna Crace'a , miała przechwycić japońskie transportery i ich statki eskortujące w drodze do Port Moresby . Stowarzyszenie składało się z ciężkich krążowników HMAS Australia i USS Chicago , lekkiego krążownika HMAS Hobart oraz niszczycieli USS Perkins , USS Walke i USS Farragut . Kiedy statki osiągnęły pozycję 180 km od południowego krańca Nowej Gwinei, zostały zaatakowane przez 27 japońskich samolotów. Zaledwie kilka minut po zakończeniu japońskiego ataku amerykańskie bombowce B-17 wystrzelone z australijskich baz lotniczych omyłkowo zbombardowały formację. W obu atakach nie było jednak prawie żadnych uszkodzeń, o których warto by wspomnieć.

Walka

7 maja 1942

Rankiem 7 maja floty wroga dzieliły zaledwie 110 kilometrów. Obie strony wiedziały, że znajdują się w bezpośrednim zasięgu ataku i dlatego chciały uderzyć jako pierwsze, aby zaskoczyć wroga, jeśli to możliwe. Po stronie japońskiej konwój dowodzili wiceadmirał Takeo Takagi i kontradmirał Chūichi Hara . Brak rozpoznania doprowadził do nalotów na mniejsze części floty, podczas gdy główne floty początkowo pozostały nienaruszone. Dotknęło to obu przeciwników, zwłaszcza japońskich lotniskowców, faworyzowanych przez złą pogodę, których amerykańskie samoloty rozpoznawcze nie mogły zidentyfikować.

Trafienie torpedą w japoński lotniskowiec Shōhō

Japońscy piloci zwiadowczy dostrzegli około godziny 8:00 na południowej pozycji pozostałego amerykańskiego tankowca zaopatrzeniowego USS Neosho i niszczyciela USS Sims . Byli jednak daleko od przewoźników amerykańskich. Piloci określali je jako „lotniskowce i krążowniki”. Dwa kolejne gwałtowne uderzenia ognia nie spowodowały prawie żadnych szkód, ale kiedy fala bombowców nurkujących zaatakowała statki około południa , USS Sims zatonął, a USS Neosho pozostał niezdolny do manewrowania wrakiem. Załoga USS Neosho nie mogła zostać uratowana przez wiele dni, ponieważ jej pozycja została przypadkowo przekazana nieprawidłowo.

W międzyczasie, o 20:45 poinformował amerykański samolot zwiadowczy, dwa japońskie lotniskowce na północ od Misimy . USS Yorktown i USS Lexington natychmiast uruchomiły wspólny poważny atak na statkach niektóre 260 km od hotelu. Gdy myśliwce znajdowały się w powietrzu, zwiadowca wylądował wkrótce potem i okazało się, że zgłoszony komunikat był błędny. Pilot chciał zgłosić tylko dwa ciężkie krążowniki i dwa lekkie krążowniki, ale jego konsola raportowania została nieprawidłowo wyregulowana. Myśliwce leciały do ​​niewłaściwego celu, ale nie zostały przywołane. Z perspektywy czasu ta decyzja okazała się słuszna, ponieważ australijscy zwiadowcy nieco później znaleźli japońską grupę składającą się z lekkiego lotniskowca Shōhō oraz czterech ciężkich krążowników. Ponieważ ich pozycja odbiegała tylko nieznacznie od starego raportu, samoloty myśliwskie zostały odpowiednio przekierowane. Zaatakowali statki 53 bombowcami, 22 samolotami torpedowymi i 18 myśliwcami. Shoho został uderzony tak często i tak źle przed południem, że zatonął w ciągu kilku minut.

W tym samym czasie kontroler lotów USS Lexington kierował planowymi lotami patrolowymi obu amerykańskich przewoźników. Pierwsza grupa wystartowała z USS Lexington i poinformowała o pierwszej obserwacji wroga o godzinie 9:03. Ale nie było przechwytywania, ponieważ samolotu nie było już widać. Około godziny 10:50 samoloty patrolowe również wystartowały z USS Yorktown , zauważyły ​​japońską latającą łódź około godziny 11:15 i zestrzeliły je wkrótce potem, w odległości 65 kilometrów od własnej floty. Dwa duże japońskie lotniskowce podejrzane w okolicy nie zostały wykryte przez żadną z maszyn. Loty ustały wkrótce potem, ale na ekranach radarów wciąż pojawiały się echa wroga. Kiedy po południu japońska maszyna zbliżyła się bardzo blisko amerykańskiej floty, kilka przechwytujących wystartowało z USS Yorktown, aby je zestrzelić. Jednak w wyniku złej pogody maszyna została przeoczona i odnaleziona dopiero w odległości zaledwie 15 kilometrów od floty USA. Można go było zidentyfikować jako latającą łódź zwiadowczą, ale uciekł.

Amerykański bombowiec nurkujący SBD „Dauntless”
Japoński bombowiec nurkujący Aichi D3A1

Ponieważ strona japońska również szukała Amerykanów, wczesnym wieczorem wystartowała kilka szwadronów myśliwych i wysłała ich w kierunku podejrzanych tragarzy. Po tym, jak ta eskadra pojawiła się na ekranach amerykańskich radarów w odległości 29 kilometrów o godzinie 17:47, formacje przechwytujące zostały natychmiast skierowane w powietrze z obu lotniskowców. Znowu pogoda nie sprzyjała. W drodze do zbliżającego się Japończyka piloci raz po raz widzieli samoloty wroga na przeciwległym kursie pod nimi, ale szybko znikały w chmurach. Następnie dwa amerykańskie samoloty zboczyły z kursu, aby ścigać niektóre z japońskich bombowców. Jeden z tych łowców nigdy nie wrócił. Pozostała eskadra wkrótce stoczyła bitwę powietrzną z bombowcami nurkującymi Aichi 99 , z których co najmniej pięć zostało zestrzelonych. Po zachodzie słońca Amerykanie ponownie wylądowali na swoich lotniskowcach. Podczas lądowania nad prawą burtą USS Yorktown pojawiły się nagle trzy japońskie myśliwce. Kiedy przelecieli nad dziobem statku, lądujący amerykański samolot otworzył do nich ogień przez krótki czas, ale nie był w stanie spowodować żadnych widocznych uszkodzeń. Około godziny później japońskie samoloty ponownie krążyły nad okrętem USS Yorktown , który natychmiast otworzył do nich ogień i zmusił do zawrócenia. Dowódca USS Lexington poinformował później o podobnych incydentach na swoim statku.

W rezultacie japońskie przywództwo zrezygnowało z inwazji na Port Moresby, aby czekać na dalsze instrukcje. Obie floty przygotowywały się teraz do bitwy następnego ranka.

Japończycy stracili 7 maja lekki lotniskowiec i lekki krążownik. Jeśli chodzi o samoloty, stracili 13 myśliwców, trzy bombowce torpedowe, dwa bombowce nurkujące i maszynę zwiadowczą. Z drugiej strony Amerykanie stracili tankowiec zaopatrzeniowy i niszczyciel, a także trzy bombowce nurkujące i trzy myśliwce. Załoga Dauntless SBD została później uratowana.

8 maja 1942

Bitwa na Morzu Koralowym osiągnęła punkt kulminacyjny tego dnia. Siły zadaniowe Stanów Zjednoczonych kontynuowały w nocy na północny zachód, ponieważ podczas rekonesansu japońskie statki zmierzały na północ. Jednak dokładna pozycja lotniskowców nadal nie była znana. Podejrzewano jednak, że nadal znajdowali się na Morzu Koralowym, aby odzyskać kontrolę nad powietrzem przed planowanym lądowaniem w Port Moresby.

Amerykański atak

Jeszcze przed świtem 8 maja 1942 r. Zapadła decyzja o rozpoczęciu wszechstronnych poszukiwań na pokładzie amerykańskich okrętów. Samoloty poszukiwawcze wystartowały z USS Lexington o 6:25 rano. O godzinie 8:20 maszyna zgłosiła zauważenie dwóch lotniskowców wraz z czterema ciężkimi krążownikami i kilkoma niszczycielami, które zmierzały na południe z dużą prędkością 275 kilometrów na północny wschód od ich własnej floty. Wkrótce potem japońskie jednostki bojowe odkryły formację amerykańską, o czym świadczy przechwycona wiadomość radiowa.

Pogoda sprzyjała Japończykom. Podczas gdy grupa amerykańska znajdowała się na obszarze o dobrej pogodzie, tragarze wroga mieli ograniczoną widoczność do trzech do 25 kilometrów. Ciężkie chmury pokryły całą okolicę.

Shokaku ucierpiały na Morzu Koralowym

O godzinie 9:07 admirał Fletcher przekazał dowództwo taktyczne admirałowi Aubrey W. Fitchowi , który był odpowiedzialny za operacje lotnicze. Tymczasem z pokładu USS Yorktown wystartowały pierwsze myśliwce . Wszyscy byli uzbrojeni w bomby o masie 1000 funtów. Łącznie sześć myśliwców, 24 bombowce nurkujące i dziewięć maszyn torpedowych poleciało w kierunku japońskich lotniskowców, co było możliwe o godzinie 10:32. Japońscy tragarze jechali na dystansie około dziewięciu kilometrów. Jej grupa eskortowa składała się z pancernika lub bardzo dużego krążownika, trzech ciężkich krążowników i czterech niszczycieli.

Kiedy bombowce osiągnęły pozycję ataku o godzinie 10:49, musiały zaczekać na wolniejsze bombowce torpedowe i zaczęły latać w kółko. Jeden japoński tragarz, Zuikaku , obrał kurs na ulewny deszcz, podczas gdy drugi, Shokaku , był łatwy do zauważenia. Dziesięć minut później bombowce torpedowe dotarły na swoje pozycje i grupa przypuściła atak na Shokaku. Pomimo dzikich manewrów unikowych, Shokaku został trafiony dwiema bombami w rejonie dziobu, na śródokręciu i wybuchły silne pożary. Wszystkie amerykańskie bombowce torpedowe uciekły przed ogniem wroga. Cztery myśliwce, które eskortowały bombowce, zostały w międzyczasie zaatakowane przez sześć japońskich samolotów Zero , z których dwa mogły zostać zestrzelone. Wszystkie samoloty wystrzelone do dwóch bombowców nurkujących wróciły do ​​godziny 13:00 ponownie na pokładzie USS Yorktown . Maszyna staranowała wieżę dowodzenia podczas lądowania i musiała zostać wyrzucona za burtę, dwóch członków załogi zostało uratowanych.

Zuikaku

W międzyczasie grupa bojowa USS Lexington również opuściła swój lotniskowiec i była w drodze do japońskich lotniskowców. Składał się z 12 bombowców torpedowych, 15 bombowców nurkujących i dziewięciu myśliwców, z których trzy towarzyszyły bombowcom nurkującym. Z powodu niesprzyjających warunków pogodowych te trzy maszyny straciły swoją grupę i musiały wrócić na USS Lexington . Reszta z nich kontynuowała kurs, ale nie trafiła w statki wroga. Przy bardzo ograniczonej widoczności maszyny zaczęły przeszukiwać kwadratowy obszar. Po chwili otworzyła się luka w chmurze, w której zlokalizowali japońskie statki. Szybkie były japońskie myśliwce typu A6M Zero na miejscu, które wciągnęły Amerykanów w walkę powietrzną i zestrzeliły trzy Wildcaty. Niektóre bombowce były w stanie przedostać się do lotniskowca przelatującego pod nimi. Na Shokaku trafili bombę w obszar, który już został trafiony, co spowodowało ogromne szkody. Amerykańskie maszyny wojenne wylądowały około godziny 14:00 na USS Lexington . Jeden samolot nie wrócił z powodu braku paliwa i zaginął.

Na początku admirał Fitch i Fletcher byli zdezorientowani co do trafienia japońskich lotniskowców: czy obie eskadry zaatakowały, a nawet zatopiły ten sam lotniskowiec, czy też były dwoma różnymi celami? Dopiero przesłuchanie pilotów ujawniło, że druga eskadra miała kontakt z Zuikaku iw konsekwencji żaden z japońskich lotniskowców nie został zatopiony.

Japoński kontratak

Po przechwyconych wiadomościach radiowych strona amerykańska założyła, że ​​została odkryta przez Japończyków i nastąpi atak wroga. Admirał Fitch, który sprawował dowództwo taktyczne, nakazał utworzenie eskadr patrolowych do odparcia samolotów torpedowych. Statki osiągnęły prędkość do 25 węzłów i zwiększyły ją do 30 węzłów podczas ataku. Amerykanie jechali w okrągłym szyku osłonowym z dwoma lotniskowcami pośrodku, a USS Yorktown płynął na północ od USS Lexington . Podczas manewru z dużą prędkością przewoźnicy odwracali się od siebie, aby uniknąć torped i bomb. Statki eskortujące jechały za nimi.

Kiedy o godzinie 10:14 japońska łódź latająca, która obserwowała flotę amerykańską z odległości 35 kilometrów, została odkryta przez myśliwych i zestrzelona, ​​atak wydawał się nieuchronny. O godzinie 10:55 na radarze USS Yorktown w odległości 110 kilometrów pojawiły się japońskie myśliwce. Cztery minuty później Fitch wezwał samoloty z powrotem do lotniskowców i wypuścił cztery kolejne myśliwce, tak że osiem myśliwców z USS Yorktown i dziewięć z USS Lexington było gotowych do obrony w powietrzu.

Krótko po godzinie 11:00 myśliwce, które pływały około 450 metrów poniżej Japończyków, poinformowały, że jest tam od 50 do 60 samolotów, rozrzuconych na wysokości od 3,5 do 4,5 kilometra. Na najniższym poziomie leciały maszyny torpedowe, nad nimi myśliwce, następnie bombowce nurkujące, a na górze inne myśliwce. Trzy amerykańskie myśliwce zaatakowały tę dużą formację, gdy znajdowała się około 20 kilometrów od lotniskowców. Dwa kolejne zaatakowały lecące poniżej samoloty torpedowe, które zbliżyły się na odległość 7 kilometrów od floty. Dwóch bojowników wycelowało w koniec formacji. Kiedy Japończycy rozpoczęli atak na lotniskowiec i wypuścili torpedy, zostali wzięci pod ostrzał z góry przez dwa amerykańskie przechwytywacze. Bombowiec nurkujący i myśliwiec zero mogą zostać zestrzelone. Niedługo potem pod ostrzałem Stanów Zjednoczonych rozbiły się dwie kolejne maszyny.

USS Lexington płonie

Osiem SBD wystrzelonych z USS Yorktown zostało zaatakowanych przez dużą liczbę japońskich myśliwców, którym udało się zestrzelić cztery maszyny. W powstałym zamieszaniu pozostałe amerykańskie maszyny były w stanie zestrzelić cztery japońskie myśliwce i uszkodzić kilka innych. Myśliwce USS Lexington zniszczyły jeszcze osiem maszyn bojowych. Niemniej jednak około godziny 11:20 japońskim bombowcom torpedowym udało się wystrzelić sześć torped w wodę przeciwko USS Yorktown . USS Yorktown natychmiast odwrócił się i zaczął odchodzić od USS Lexington . Była teraz na kursie równoległym do torped w wodzie. Cztery japońskie maszyny padły ofiarą ostrzału obronnego amerykańskich statków. Nieco później bombowiec wystrzelił torpedę z prawej burty w kierunku lotniskowca. Po tym, jak USS Yorktown odwrócił się , po prostu nie trafił w dziób. Ze słońcem za nimi bombowce nurkujące spadały z dużej wysokości w kierunku lotniskowca. Wydawało się, że ich celem był most . Trafił w nich gwałtowny ogień obronny, przez co musieli kilkakrotnie korygować kurs. Wszystkie bombowce dokonały przełomu i uderzyły bezpośrednio bombą w amerykański lotniskowiec, po czym nastąpiło sześć kolejnych trafień z bliska ze środka statku na dziób. Główne trafienie uderzyło w pokład nawigacyjny niedaleko drugiej windy i mostka nawigacyjnego. Bomba przedostała się na trzeci poziom i eksplodowała w pomieszczeniu z wyposażeniem samolotu, zabijając 37 członków załogi i raniąc kilku. Szkody majątkowe nie były jednak zbyt duże. Jednak radar USS Yorktown zawiódł przez około 50 minut.

Bateria obronna USS
Lexington uległa uszkodzeniu po trafieniu

USS Lexington był również silnie zaatakowane w tym samym czasie. Dopiero dzięki ciągłym zmianom kursu lotniskowiec zdołał wyprowadzić się z torów rzuconych torped, które zbliżały się zarówno z lewej, jak iz prawej strony. Niemniej jednak, o godzinie 1120 pierwsza torpeda trafiła pod przednią falangę broni na lewej burcie. Zaledwie minutę później kolejny podążył nieco dalej od mostka nawigacyjnego. Chociaż działa przeciwlotnicze USS Lexington nadal strzelały i cztery japońskie samoloty zostały zestrzelone, 1000-funtowa bomba zdetonowała z tyłu przedniej falangi broni. Całkowicie zniszczył baterię, zabijając załogę stacji 6 i raniąc 13 żołnierzy z innych stacji, niektórzy poważnie. Więcej ofiar było na głównym pokładzie w przejściu, w którym zmagazynowana amunicja eksplodowała w wyniku uderzenia bomby. Natychmiast wybuchł pożar. Dwa drobne trafienia bombą zabiły innych ludzi. Statek przechylił się około 6 ° w lewą burtę, ponieważ rozkład obciążenia nie był już prawidłowy. Jednak udało się go ponownie podnieść, pompując olej. Niektóre pokoje były zalane i trzeba było je wypompować. O 12:40 statek był ponownie wypoziomowany, a pożary były pod kontrolą.

Zatonięcie USS Lexington

O 12:47 nastąpiła duża eksplozja pod pokładem na pokładzie USS Lexington , która została najprawdopodobniej spowodowana późno przez bombę, która wcześniej nie wybuchła. Jednak przyczyną mogą być również wycieki paliwa. Natychmiast wybuchł wielki pożar, który szybko się rozprzestrzenił. Zespoły straży pożarnej bezskutecznie próbowały ugasić pożar. Gdy ogień wznosił się w górę, doszło do kolejnych niewielkich eksplozji. Stopniowo zawodziło wyposażenie komunikacyjne na pokładzie przewoźnika.

Po powrocie amerykańskiego samolotu admirał Fletcher musiał podjąć decyzję o wykonaniu kolejnego ataku na japońskie lotniskowce lub wysłaniu grupy szturmowej w kierunku Port Moresby. O 14:22 admirał Fitch poinformował, że do japońskiej floty mógł dołączyć trzeci lotniskowiec. USS Yorktown może uruchomić tylko na maksymalnie 30 węzłów po kontrze, a USS Lexington tylko na 24 węzłów. Lotniskowce również straciły w walkach wiele maszyn i zostały tak poważnie uszkodzone, że pozostałych samolotów nie można było już odpowiednio konserwować i wyposażać. Dlatego Fletcher zdecydował się na kolejny atak. Plany lądowania grupy znajdującej się w Port Moresby również zostały odrzucone, ponieważ można było spodziewać się kolejnego ataku Japończyków przed zmrokiem. Dlatego obrał kurs na południe, podczas gdy statki badano pod kątem uszkodzeń, a samoloty poddawano konserwacji. O 14:52 na USS Lexington oficer drużyny pożarniczej poinformował dowódcę, że nie można już kontrolować pożaru. Kilka minut później portier zasygnalizował, że potrzebuje pomocy. Upał i dym pod pokładem stały się tak silne, że tylko ratownicy z ochroną dróg oddechowych mogli brać udział w gaszeniu pożaru. Ale było też sporo ludzi, którzy wrócili na front ognia, mając tylko proste maski przeciwgazowe. Ustalono, że byłoby możliwe uratowanie USS Lexington, gdyby doprowadzono wystarczającą ilość wody.

Gotowe do lotu maszyny USS Lexington po południu poleciały na USS Yorktown . Portier miał zostać naprawiony przed podróżą do Pearl Harbor . Wieczorem samoloty rozpoznawcze wyłoniły się z USS Yorktown i przeszukały okolicę w poszukiwaniu samolotów japońskich.

Załoga opuszcza tonący lotniskowiec
Ocalali z USS Lexington zostają zabrani na pokład krążownika

O 16:30 maszynownia USS Lexington musiała zostać ewakuowana na stałe. Od tego momentu lotniskowiec nie mógł manewrować i nie był napędzany przez morze koralowe. Wydano kamizelki ratunkowe, a załoga przygotowała się do opuszczenia statku. W ostateczności niszczyciele powinny iść obok USS Lexington i przerzucić na niego węże wodne, którymi USS Morris radził sobie za pomocą dwóch węży. W międzyczasie temperatura w źródle pożaru wzrosła do ponad 750 ° C i dowódcy obawiali się dużej eksplozji, która rozerwałaby lotniskowiec. Rozkaz opuszczenia statku wydano o godzinie 17:07. W międzyczasie USS Hamman i USS Anderson również sterowały obok, podczas gdy USS Morris wycofał swoje węże strażackie. Setki członków załogi znajdowało się na pokładzie nawigacyjnym lotniskowca, a wielu z nich już wskoczyło do wody i dopłynęło do niszczycieli, które zwodowały łodzie ratunkowe. Więcej niszczycieli zbliżyło się do coraz bardziej pochylonego lotniskowca i zaczęło go okrążać. Niektórzy udali się z uratowanymi osobami na USS Yorktown i tam przekazali. Następnie wrócili do USS Lexington , który był wielokrotnie wstrząsany kolejnymi eksplozjami. Latające dookoła fragmenty uderzały także w niszczyciele krążące wokół lotniskowca i powodowały tam niewielkie uszkodzenia.

Krótko po 18:00 ponton z USS Phelps okrążył opuszczony USS Lexington, aby upewnić się, że nikogo nie ma na pokładzie. Ponownie kilka ciężkich eksplozji wstrząsnęło lotniskowcem, który teraz przechylał się pod kątem 30 °. Tylko dowódca , kapitan Frederick C.Sherman i jego pierwszy oficer, dowódca Morton T. Seligman byli na pokładzie , którzy opuścili USS Lexington krótko po 18:00 po końcowej inspekcji i zabrali małą łódź ratunkową na USS Minneapolis . Ogółem uratowano 92 procent z 2951 członków załogi. Nikt nie zginął, gdy statek został opuszczony. Ofiarami było 26 oficerów i 190 marynarzy.

Aby zapobiec odzyskaniu przez Japończyków, zdecydowano się ostatecznie zatopić lotniskowiec torpedami. Pięć torped z amerykańskiego niszczyciela USS Phelps uderzyło w USS Lexington między 19:15 a 19:52, po czym lotniskowiec zatonął. Wkrótce potem zanurzony statek zdetonował tak mocno pod wodą, że dowódca USS Phelps na krótko założył, że jego okręt został trafiony torpedą wroga.

Wieczorem obie strony opuściły pole bitwy. Japończycy wrócili z Zuikaku kilka dni później. Ponieważ pozostało im bardzo niewiele samolotów, zajęcie Port Moresby nie było dalej ścigane. 11 maja japońskie dowództwo ponownie dowodziło lotniskowcem.

USS Yorktown ustawić kurs na Pearl Harbor, a po naprawie, odegrał ważną rolę w bitwie o Midway .

konsekwencje

Na pierwszy rzut oka Cesarskiej Marynarce Wojennej udało się dokonać remisu: straciła lekki lotniskowiec Shōhō ; Lotniskowiec Shokaku został poważnie uszkodzony. Ponadto stracono wiele samolotów myśliwskich. Jednak w kolejnej bitwie o Midway zauważalne stało się zużycie na niekorzyść japońskich sił zbrojnych. Straty z bitwy na Morzu Koralowym i brak Shokaku z powodu napraw były wyraźnie zauważalne.

Jednak po stronie amerykańskiej lotniskowiec Lexington został zatopiony, a lotniskowiec Yorktown został poważnie uszkodzony.

Dowództwo Sił Pacyfiku skomentowało operację jako spektakularny sukces Marynarki Wojennej Stanów Zjednoczonych, nie tylko dlatego, że była to jedna z pierwszych porażek aliantów po porażkach w Pearl Harbor i Wake . Największym problemem technicznym byłyby zamglone osłony bomb podczas nurkowania z wysokości 17 000 stóp, co powinno świadczyć o technicznym wyrafinowaniu jednostek bojowych. Optymistyczna ocena była moralnym czynnikiem dla nadchodzących bitew tragarzy.

Jeden był ogólnie rozczarowany niewielkim wpływem bomb, torped i pocisków na całość. Lista krytyki i żądanych ulepszeń została sporządzona wewnętrznie:

  • Należy zintensyfikować szkolenie personelu lotniczego i artylerii. Niewystarczająca ochrona łowiecka uniemożliwiła skuteczną obronę zarówno eskadr szturmowych, jak i floty.
  • Przestarzałe samoloty torpedowe utrudniały pilotom. Ataki samolotów torpedowych są bardziej skuteczne, gdy są skoordynowane z atakami bombowców nurkujących.
  • Broń automatyczna potrzebuje lepszych systemów kierowania ogniem, które umożliwią większą dokładność trafienia z dużych kątów wyprzedzenia .
  • Wszystkie lotniskowce mają być wyposażone w dwa systemy radarowe dalekiego zasięgu.
  • Intensywniejsze wspólne szkolenie sił powietrznych na lądzie i na morzu ma na celu poprawę ich interakcji.
  • Należy zwiększyć niszczycielską moc bomb powietrznych i torped.
  • Należy zmniejszyć niebezpieczeństwo związane z przewożeniem dużych ilości paliwa.
  • Statki eskortujące zapewniają najlepszą ochronę lotniskowców przed samolotami torpedowymi, gdy patrolują na odległość od 1500 do 2500 metrów.

Yorktown zostało udostępnione ponownie operacyjną w rekordowym czasie przez napraw awaryjnych na Pearl Harbor, i brała udział w obronie Midway obok USS Enterprise i USS Hornet . Ponownie został poważnie trafiony podczas japońskich ataków i ostatecznie zatopiony przez japoński okręt podwodny rankiem 7 czerwca 1942 roku.

4 marca 2018 roku wrak USS Lexington został odkryty podczas wyprawy współzałożyciela Microsoftu Paula Allena . „Lady Lex” spoczywa 800 kilometrów od australijskiego wybrzeża na głębokości około 3000 metrów w Morzu Koralowym.

literatura

  • Chris Henry: Bitwa na Morzu Koralowym . Naval Institute Press, Annapolis MD 2003, ISBN 1-59114-033-1 .

ruchome obrazki

linki internetowe

Commons : Battle of the Coral Sea  - album ze zdjęciami, filmami i plikami audio
Ta wersja została dodana do listy artykułów, które warto przeczytać 21 grudnia 2005 roku .